2008-04-08

[報導]動物學家挑戰經典理論--眼點為獵食者天敵眼睛之擬態

ScienceDaily (Feb. 28, 2008),梅格 譯,Jiun Hong Chen 校

來自劍橋大學(University of Cambridge)的動物學者挑戰具有150年歷史的理論:為何圓形斑點能有效抵擋掠食者。他們在《行為生態學期刊(Behavioral Ecology) 》發表,蝴蝶等物種所具有的圓形斑點之所以能有效抵擋掠食者,是因為它們是醒目的特徵,而非模擬掠食者的天敵的眼睛。

許多動物具有保護性斑點以避免被捕食,包括以偽裝(camouflage)來減低被發現的風險,以警戒色(warning colours)顯示該動物是有毒或不宜食用,或是以擬態(mimicry)和冒充(masquerade)來模仿另一種動物或物體。此外,許多動物如蝴蝶、蛾類和魚類有一對或更多稱為眼點(eyespots)的圓形斑點,許多眼點能有效驚嚇或嚇阻天敵,以避免或阻止其攻擊。過去150年來,這種現象一直被認為是因為眼點可以模擬掠食者的天敵的眼睛。 然而,最近來自劍橋大學的動物學家Martin Stevens、Chloe Hardman和Claire Stubbins指出,這個被普遍接受的假說並沒有得到實驗證實。

Stevens, Hardman和Stubbins以防水紙張製作成人工蛾類,來測試野生鳥類掠食者的反應。他們以高品質的印表機在這些人工蛾類上印上各式的圖案,包括不同形狀、大小和數目等具有嚇阻作用的眼點,以及不同式樣的眼睛擬態。實驗在英國劍橋區(Cambridgeshire) Madingley的混生落葉林中進行,這些人造蛾被固定在多種樹木上,高度一公尺到三公尺不等。並在那些人工蛾上放置可食的甲蟲幼蟲(mealworm)當作各式林鳥,如藍山雀(Blue tit)、大山雀(Great tit)、黑鶇(blackbird)和家麻雀(house sparrow)的誘餌。這些動物學家們發現擁有圓形眼點的人造蛾類存活率,和那些擁有其他圖案或特徵的人工蛾之間並沒有差別。

一般來說,在所有圖案中,最能有效阻止天敵的是那些尺寸較大、數目較多、和比較顯眼的花樣。Stevens博士解釋:這些鳥類迴避具有條狀或方形斑點的人造蛾的機率,和迴避那些擁有兩個形似眼睛斑點人造蛾的機率是一樣的。這讓我們得到結論是:這些眼點之所以有效,是因為它們非常顯眼,而非形似掠食者的天敵的眼睛。從這個結果進一步推論:那些動物身上的圓形斑點,並不必然是在模仿其他動物的眼睛。

原文出處:Science Daily, February 28, 2008
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/02/080221090250.htm

參考資料:
Conspicuousness, not eye mimicry, makes "eyespots" effective antipredator signalsStevens et al. Behav. Ecol..2008; 0: arm162v1-arm162

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