2008-04-19

[報導]孔雀的華麗羽毛:已經過時啦

Virginia Morell 撰,domi 譯,Fan-Lu Kung 校

從達爾文時代我們就知道了這樣的事實: 雌孔雀更喜歡有著華麗羽毛開屏的雄孔雀。但是一個新的七年研究對此論斷提出了質疑。根據這個研究,一個野生印度孔雀(Pavo cristatus)群體中的雌孔雀並沒有顯示出有這樣的偏好。這篇帶有爭議性的文章,與之前被讚頌稱做是演化生物學判斷標準,有部分的理論互相矛盾。

因為天擇不能解釋看起來毫無用處的雄性羽飾(比如:精緻的羽毛)的演化,達爾文認為他們起因於配偶的選擇。在多數物種中,雌性選擇雄性交配,據推測是以一些或許可以代表基因健康程度的特徵作為標準。比如,雄孔雀的長羽比它的身體還要長,而且有著眼狀斑紋裝飾。眼狀斑紋的數量可能與雄性基因質量相關,因此雌孔雀會選擇有著最多數量斑紋的雄孔雀。在一項最廣範引用的關於雄孔雀長尾的研究中,英國Newcastle大學的演化生物學家Marion Petrie剪斷了一些雄孔雀的長尾眼狀斑紋部分,發現雌孔雀對這些雄孔雀毫無興趣。而擁有較多裝飾的雄孔雀生下來的新生鳥也有著相對而言較高的存活率。

日本東京大學動物行為學家Mariko Takahashi的團隊計劃對這些結果進行驗證。但是他們在四月的Animal Behaviour雜誌上發表稱,儘管觀測了268個交配樣本,團隊仍無法查明雌性孔雀所偏好的單個雄性特徵。Takahashi提出一個假設,雄孔雀的長尾對雌孔雀來說可能曾經是一個信號,但是就像是去年的時尚,現在已經退流行了。

如果雌孔雀忽視這些羽毛,為什麼雄孔雀還要耗費能量去長出它們、並且四處展示呢?Texas大學Austin分校的動物行為學家Michael Ryan說,可能是因為在雌孔雀對雄孔雀表示興趣後,雄孔雀得抖動這些羽毛,製造出對於交配而言必須的沙沙聲響。他說,“沒有長尾,牠們就沒法奏出這種音樂了。”

California大學Riverside分校的演化生物學家Marlene Zuk並不認為這個研究推翻了Petrie的研究,因為它並沒有包含對於孔雀華麗長尾的實驗。挪威Oslo大學演化生物學家Stein Are Sæther說,這個新的研究顯示“我們並不理解那些雌性是如何評估雄性的。”

原文出處:ScienceNOW Daily News, March 31, 2008
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/331/2

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