2008-06-12

[專題]自閉症(二)--自閉症患者的特徵

yollo 撰,Fan-Lu Kung 校

自閉症的特徵是一組特有的症狀,不是只有單一的症狀,主要的特徵為社交上的阻礙(impairments in social interaction)、溝通上的阻礙(impairments in communication)、受限制的興趣(restricted interests)和重複性的行為(repetitive behavior),其他方面的症狀可能也很常見,但是不是診斷的根本依據,例如飲食異常(atypical eating)。自閉症的單一症狀也會發生在一般人身上,但是症狀之間不會出現高度的關聯性,在一般人身上,正常性狀與病狀嚴重度之間沒有清楚的界線存在。


社會化的發展

自閉症患者在社交上有發展阻礙的現象,通常缺少對他人的感知能力,而這個能力對其他大多數的人來說,是被視為理所當然的能力。患有自閉症的Temple Grandin描述她無法理解一般人的社交溝通,就好像自己是火星上的人類學家。

社交上的阻礙在幼童時期就會出現,並且持續到成年時期,患有自閉症的嬰兒比較不會專注於社交上的刺激,較少向他人微笑或看著他人,對於自己的名字也較少有反應。自閉症孩童會有較嚴重的社交偏差行為,例如缺少眼神的接觸和利用預期性姿勢與人溝通,而較有可能以操弄他人的手做為溝通的方式。三至五歲大的自閉症兒童較不會展現對社交行為的了解、不會親近他人、也較不會模仿、或對情緒產生反應,他們傾向以非語言的方式溝通,並且輪流與不同人接觸。但是他們對於最主要的照顧者還是會展現情感。與一般人相較,他們展現出較少的情感安全感,雖然這個特徵在有較高心智發展或較輕微泛自閉症障礙症候群(autism spectrum disorders, ASD)的孩童身上會消失。較年長的ASD孩童或成人,在臉部和情緒的辨認測試上表現較差。

與一般觀念相反的是,自閉症孩童不傾向獨自一人。對於自閉症患者而言,交朋友和維持友誼通常是困難的,友誼的品質,而不是朋友的數量,可以反映出他們寂寞的程度。

有許多軼聞報導關於患有ASD患者的攻擊和暴力行為,但是缺少有系統的研究,這些有限的資訊中認為在心智障礙的孩童中,自閉症與攻擊、破壞物品和發脾氣有關聯,Dominick等人訪問了67個ASD孩童的父母,發現約有三分之二的孩童在某些時候會有嚴重的發脾氣現象,約有三分之一的孩童有攻擊的紀錄,並且伴隨發脾氣的現象,這樣的情況明顯多於有語言障礙的孩童。


溝通

約有三分之一到二分之一的自閉症患者沒有發展出足夠他們日常溝通所需的語言能力。溝通上的差異也許在出生後的第一年就會出現,也許包含學說話開始的時間延遲、不正常的手勢、較少的反應、以及和照顧者不同的發音模式。在出生後的第二和第三年,自閉症孩童說話的頻率和說話內容中不論是一致性、字彙和不同字組合的多樣性都較少,他們的手勢與說話內容較無關聯,較少有請求的行為和分享他們的經驗,較可能會出現重複他人語句或是弄混人稱代名詞等情形。相互注意協調能力(joint attention)對於功能性語言(functional speech)的發展似乎是必要的,由相互注意協調能力的不足似乎可以區分出患有ASD的嬰兒:例如他們也許會盯著指東西的手看,而不是看著被指出的東西;而且他們還經常無法如同齡孩童般提出批評或分享經驗。自閉症孩童在玩需要想像的遊戲、或在將符號融入語言中的發展上也許也會有困難。

一些研究顯示,在最基本的、包含字彙和拼字能力的語言測試中,八到十五歲的高功能性自閉症孩童與相對應的對照組孩童表現相當,而患有自閉症的成年人較對照組成年人好;但是自閉症患者,不論是孩童或成人,在複雜的語言測試中的表現就不如對照組。所謂的複雜語言測試包括象徵性的語言、理解和推論。因為人們常會在初見面時依對方的基本語言技巧來評量這個人,這些研究顯示人們與自閉症患者說話時,容易高估他們對話語的了解程度。


重複性行為

自閉症患者會展現多種重複性或限制性的行為,重複性行為量表(Repetitive Behavior Scale-Revised, RBS-R)將重複性行為分類如下:

刻板行為(stereotypy)是一種很明顯的無目的動作,像是拍手、搖頭、身體擺動。

強迫性行為(compulsive behavior)是帶有意圖的,並且會遵守某些規則,例如將物體排成某一種特定的方式。

固定性(sameness)是拒絕改變,例如堅持家具不可被移動,或拒絕被打斷。

儀式性行為(ritualistic behavior)牽涉到日常的固定行為,像是不變的菜單或穿衣的方式,這與固定性有極密切的關聯,有研究顯示應該把儀式性行為和固定性這兩類合而為一。

受限制的行為(restricted behavior)侷限於某種焦點、興趣或活動,例如全神貫注於某個電視節目。

自我傷害(self-injury)包含傷害行為或能造成傷害的行為,例如咬自己,Dominick等人指出在某些點上,自我傷害會影響約30%的ASD兒童。

以上任何一種重複性行為似乎都不是自閉症患者特有的,但是自閉症患者的這些行為,會較為明顯、且較為嚴重。



其他症狀

自閉症患者也許會有一些與診斷無關,但是會影響到自己或家人的症狀。少部份ASD患者展現出特殊的能力,從一些看似微不足道的能力,例如對瑣事的記憶力,到擁有少見的驚人自閉症學者(autistic savant)天賦。

雖然沒有良好的證據顯示感官上的症狀能區別自閉症和其他發育上的疾病,但是自閉症孩童對於感官刺激較容易出現不正常反應,而且這些不正常反應也較為明顯。這樣的症狀在孩童的身上較為常見,研究顯示自閉症孩童有觸覺感知的障礙,但是自閉症成人卻沒有這樣的症狀,相同的研究顯示,自閉症患者對於處理複雜的記憶和理解性問題有困難,例如思考「二十個問題(Twenty Questions)」,這種問題在自閉症成人中較為明顯。許多研究顯示,自閉症患者有動作協調的問題,包括肌力不足、執行出來的效果不彰和以趾尖走路的情況,而ASD患者不會出現嚴重的運動相關症狀。

約有四分之三的ASD孩童有飲食異常的行為,這個行為從前是一個診斷指標。挑食是最常見的問題,雖然吃飯的固定儀式和拒絕食物也會發生,但是沒有出現導致營養失調的狀況。雖然有些自閉症孩童有腸胃道的症狀,但是缺乏嚴謹的數據去支持自閉症孩童較一般孩童有更多的腸胃道問題這個理論。研究結果並不一致,而ASD與腸胃道問題的關係也還不清楚。

有發展障礙的孩童通常會有較多的睡眠問題,有一些證據顯示ASD孩童比起其他有發展障礙的孩童有更多的睡眠問題。自閉症孩童會碰到的睡眠問題包括難以入睡、在夜間較常醒來、特別早起等現象,Dominick等人發現約有三分之二的ASD孩童有睡眠問題的病史。

有ASD孩童的父母承受較大的壓力,ASD孩童的手足對ASD孩童有較多的讚美,並且與他們衝突較少,ASD患者的手足在成年後生活品質較差的風險較大,而且手足之間的感情也較差。



參考資料:
Wikipedia---Autism
http://en.wikipedia.org/wiki/Autism


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