2008-07-31

[報導] 癌症患者懷孕有望

一項研究指出,中止月經的藥物或可使女性免受化學治療之影響

Caroline Parkinson 撰,lavande 譯,Fan-Lu Kung 校

化學療法主要作用為殺死快速分裂的癌細胞。然而,生殖系統等其餘快速分裂的細胞亦會受化學療法的傷害,而使病患喪失生育能力。在七月初歐洲一場生殖研討會上,埃及研究人員報告如何以藥物中止生殖細胞之快速分裂,並將它們從火線上搶救下來。
Mansoura市Benha大學的研究團隊以一種叫做GnRHa的藥物中斷排卵及月經之進程。該藥藉由阻礙負責正常排卵和月經之訊息傳遞系統,在女性體內營造出有如「暫時性更年期」的情況。

這項研究共測試了80位乳癌患者,半數在化學治療之外另給予GnRHa藥物,半數則不給予。治療結束後觀察病患的後續情況,持續三至八個月。研究結果顯示,GnRHa藥物治療組中有90%的受試者會重新開始月經週期,69%會再次排卵。反之,化療組病患月經週期重新開始者只占三分之一,排卵比例也只有25%。

英國專家Peter Braude教授指出,過去雖也有過類似的研究,然效果並不明顯,此項研究成果確實證明了該藥對病患之益處。不過他也強調,該藥效用是否真的較佳,還有待長期研究證明。

懷孕的機會

在這場由「歐洲生殖及胚胎協會」於巴塞隆納所舉辦的研討會中,另一項研究報告之焦點則為,如何以更快速的方式幫即將接受化療女性取出卵子,好在療程結束後派上用場。

現階段,要刺激卵巢排卵,得在女性每月月經週期剛開始時進行。根據女性患者被診斷出癌症時點之不同,她可能要等上六星期才能開始收集卵子。然而對病況嚴重的患者而言,這六星期也許是遙不可及的奢想。

由Heidelberg大學Michael von Wolff教授所領導的研究團隊證實,即使在月經週期的最末階段,卵巢依然可以接受刺激並排卵。這項發現可望提升癌症患者使用不影響生育力之療法的機會---即便在她急需接受化學療法的情形下。在ㄧ先導性臨床試驗中,研究者即成功地在化療開始前兩週內取得成熟的卵子。

von Wolff教授說:「癌症治療開始前等個兩星期還在可接受的範圍之內,三到六星期就真的太長了。」

原文出處:BBC News July 7, 2008
http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7493035.stm

2008-07-29

[報導]奈米生物醫學得獎動畫影片

Nanowerk News 撰,SkyOrggLee 譯,Jiun Hong Chen 校

Hybrid Medical Animation公司在2007九月十二日在Aurora Awards贏得了二項最佳效果白金獎及二項金質獎。這是位於美國Minneapolis的動畫公司連續兩年獲得Aurora Awards的最高榮譽,2007年有四分之三的參賽影片為"最佳動畫效果"類別,最後白金獎項由「Rexin-G 作用機制」獲獎,此影片是為Epeius Biotechnologies Corporation公司所製作。這動畫逼真的呈現Rexin-G在癌症治療上革命性的分子機制。

Epeius Biotechnologies公司的總裁Frederick Hall表示,"我們的頂尖分子生物學家也都十分驚嘆Hybrid Medical Animation這家公司所製作的動畫藝術,如此逼真的呈現標靶腫瘤及運送基因的概念”

觀看[vedio]

Rexin-G是世界上第一個標靶腫瘤的奈米生物醫學(nanomedicine),利用針對特定標靶的基因運送系統去尋找及消滅已經散佈在身體裡的癌細胞,Rexin-G已經被證實對許多化療或其他治療失效的腫瘤具有療效。

Hybrid Medical Animation公司的創辦人及創作執行Jeffrey Johnson表示,"我們的客戶沒有插手干預,使我們能夠以創新的手法來完成此Rexin-G的案子。我們被充分授權將艱深難懂的科學概念,轉換成化引人注目的故事,讓人們了解這種革命性的癌症藥物是如何發揮作用。

Hybrid Medical Animation公司抱走第二項白金獎項為"自我提升/展示影片"類別,是他們在2006年所推展的影片。其中一項金質獎項是由替Pfizer Global Pharmaceuticals公司所製作的動畫所獲得,另一個金質獎項則是由關於禽流感病毒散佈的動畫所獲得。

Aurora Awards是一個獨立的設計競賽,主要目的是表彰優良的影片及電影製作公司,Aurora Awards主要針對非國家宣導片、屬地區性的、特定娛樂項目及合作贊助等的影片及電影作品。評審團成員來自劇作家、製片及導演。他們每一位都曾經是獲獎得主。參賽作品來自世界各國。

Epeius Biotechnologies公司是個私人的生物製藥公司,主要以遺傳工程來開發藥物,並發展出特定的運送系統將該藥物送至特定標靶。奠基於多項新發明,從致癌基因的發現,到設計治療用基因,或者是疾病位置的標定,或者是高表現載體的製作,或者是進階的生物製藥生產及生物加工(bioprocess)的研發,Epeius Biotechnologies公司處於極佳的位置去著手進行他們可行的技術平台,以嘉惠世界各地的癌症病人。

Hybrid Medical Animation公司為藥理、醫療儀器、健康照護及生物技術等產業,製作先進三度空間的醫學及科學動畫。這家位於Minneapolis的工作坊雇用十位全職動畫家及一位經過認證醫師。Hybrid這家公司領銜製作的科學性精細動畫已被醫療銷售及相關社團公認為最佳的動畫。

摘譯自:Nanowerk News, September 12, 2007
http://www.nanowerk.com/news/newsid=2561.php

2008-07-26

[報導]是不是同性戀?鼻子知道!

Laura Blackburn 撰,SkyOrggLee 譯

根據一份新的研究,女同性戀對類費洛蒙(pheromonelike)化學訊息的反應,遠比異性戀的女性更像異性戀男性。研究人員表示,此發現有助於以神經生物學理論為基礎來探討性傾向。

費洛蒙是源於生物本能的原始催情劑。許多動物都賴此辨別雌雄而能藉由嗅覺找到中意的另一半,例如,雌蛾的費洛蒙可以吸引千里之外的雄蛾。而人類在找尋另一半時是否也利用類似的機制則仍撲朔迷離。許多化學分子都可能扮演類似類費洛蒙的角色,AND即為其一。AND屬於黃體激素(progesterone)衍生物的一種,最初在男性的汗液中被發現。EST是另一個例子。EST類似於動情激素,可在孕婦的尿液中找到。但嚴格來說,無論AND或EST,至今都還沒有足夠的證據證明他們也是費洛蒙的一種。

然而,AND和EST儘管妾身未明,但兩種分子的確都能協助辨別其他個體的性別。與性有關的行為和下視丘前區有關,而異性戀女性和男同性戀對AND氣味的反應是如出一轍:下視丘活性增加。反之,異性戀的男性對AND卻是置若罔「聞」,但對EST就有反應。
Ivanka Savic-Berglund現是瑞典斯德哥爾摩的卡洛琳研究機構(Karolinska Institute)的神經科學家,她和同事好奇在女同性戀身上是否也有類似的現象。她們於是讓12位女同性戀分別聞AND及EST,然後利用正子斷層造影 (positron emission tomography)量測腦血流量的變化,並與之前以異性戀男女為實驗對象的結果相比較。

結果發現,一如異性戀男性,女同性戀對EST有反應,而非AND。但是EST活化下視丘的方式在異性戀男性和女同性戀身上卻不相同。更精確的說,因為EST是女性所釋放出來的化學分子,因此男性和女性在對EST反應時的腦部反應會有所不同。相反的,之前的文獻卻指出對男性荷爾蒙(如AND),腦部反應不論男女都一樣。基於此,Savic-Berglund認為,男同性戀及異性戀的女性對和性吸引力有關的荷爾蒙,反應上本質相同,而女同志及異性戀男性的反應則稍有不同。這樣的不同可能暗示同性吸引的機轉也是男女有別,至少在神經傳導的層級上 是不同。此研究結果發表在PNAS(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

加拿大安大略邁克麥斯特大學醫學院的神經學家Sandra Witelson表示:「這是一個很漂亮的實驗,結論也很清楚。接下來,科學家或可進一步釐清,究竟性傾向和腦部反應的關係是經由後天教養而來,亦或此神經傳導的連結是與生俱來。而這些結果也能幫助我們更了解同性吸引的機轉在男女同性戀間是否有所不同。」

原文出處:ScienceNOW Daily News, May 9, 2006
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2006/509/1

譯者筆記:
本文章將gay翻譯成同性戀,按原譯者並非對同志族群有任何歧見,請讀者將重點放在科學研究的發現上。 歡迎留下您的意見。

2008-07-24

[報導]聰明的女生選擇吃魚

Ann Gibbons撰, SkyOrggLee 譯,Jiun Hong Chen 校

一項新的研究指出,多吃omega-3脂肪酸(omega-3 fatty acids)的女生比食用omega-6脂肪酸(omega-6 fatty acids)的女生來的聰明。美國馬里蘭州Bethesda市的國立酒精濫用與中毒研究所的心理學家同時也是脂質生化學家Joseph Hibbeln表示:”許多研究顯示,美國政府針對孕婦所設計的食譜應該強調魚油而非黃豆油或玉米油,因為我們不希望(胎兒)大腦的生長階段缺乏營養。”

我們從體脂肪分佈可以了解到Omega-3脂肪酸的好處,今年初,賓州匹茲堡大學流行病學家William Lassek及加州大學聖塔芭芭拉分校人類學家Steven Gaulin表示,累積較多脂肪在臀部相較於腰部的女人,也就是像很多電影明星具有比較小的腰臀比的人,會有比較好的認知測驗結果,他們的小孩也同樣會有較高的認知測驗分數。他們認為可能是因為累積在臀部及大腿的脂肪比囤積在腰上的脂肪含有較多的Omega-3脂肪酸,而女人儲存的Omega-3脂肪酸對胎兒及嬰兒腦部發育極為重要,可增加他們的腦力。同時他們也推測女生如果食用較多Omega-3脂肪酸,相對於食用Omega-6脂肪酸的人來說,會有較高的認知分數。

為了測驗這樣的假說,Lassek與 Gaulin分析近4000位6至16歲參與Third National Health and Nutrition Examination Study的女孩及男孩們,此研究是美國評估孩童及成人的健康及營養狀況的計劃的一部份。研究人員在選定小孩子們的父母收入及教育,小孩子們的年紀、種族、兄弟姊妹數量及血鉛濃度等條件後,他們發現吃比較多omega-3脂肪酸的女孩在四個不同的認知測驗包括IQ測驗,都明顯得分較高。

Lassek表示,雖然基因或是父母教育更會影響小孩智力發展,但是飲食的影響可以解釋1%女孩的分數差異,即使她們曝露在相同鉛含量下。相同的,食用較多omega-3脂肪酸的男孩也會有較好的認知測驗結果,但女孩的結果卻是男孩的二倍。這樣的差異,可能是演化上較傾向儲存omega-3脂肪酸於下半身的女孩。研究團隊將這實驗結果在今年6月初在日本京都舉辦的人類行為及演化學會的會議上發表,同時他們也發現omega-6脂肪酸會阻礙認知的發展,因為食用較多omega-6脂肪酸的女孩的認知發展亦不佳。

其它研究omega-3脂肪酸的學者並不訝異omega-3與智力的關連性,Hibbeln表示:”缺乏omega-3脂肪酸會導至暴力傾向、重度憂鬱症、自殺傾向及躁鬱症。由於神經細胞的軸突由脂肪酸所建構,所以omega-3脂肪酸與其它腦部功能脂肪酸關係密切。更重要的是針對omega-6脂肪酸的研究發現。過去100年來,西方的飲食增加劇量的omega-6脂肪酸的攝取”。他已建議美國政府修訂先前警告婦女在懷孕期間少食用魚類,以避免汞中毒的說法。他認為其實只要減少食用某些特定魚類即可避免汞中毒。


原文出處:ScienceNOW Daily News, June 20, 2008
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/620/3

2008-07-22

[報導]"同性戀基因"可能對女性有好處

Michael Balter 撰,SkyOrggLee 譯,Fan-Lu Kung 校


這個星期當美國加州的同性戀伴侶紛紛衝向教堂結婚之際,科學家可能也已經為同性戀基因(gay gene)理論矛盾之處找到了一些答案。研究顯示同性戀至少有部份是遺傳造成的。同性戀有後代的比例遠比異性戀少很多,那麼所謂的同性戀基因是如何在族群中流傳下來的呢?一項新的研究支持了下面這個論點:這些基因可能會增加女性的生殖能力。

儘管這樣的論點已經存在了至少20年,但研究人員仍然還未能分離出任何和決定同性戀直接相關的基因。但是,許多研究發現男同性戀者在母系的親戚之中出現其它男同性戀親戚的機會要較父系的親戚中來得多,所以有一些科學家認為同性戀基因可能在X染色體上。在2004年義大利Padua大學演化心理學家Andrea Camperio Ciani指出與同性戀男子有親源關係的女性比那些與異性戀男子有親源關係的女性有更多的子女。這種差異是相當顯著的:比如,同性戀男子的母親平均擁有 2.7個子女,相比而言,異性戀男子的母親有2.3個子女。在這些男子的阿姨身上也存在相似的趨勢。

在一項最近發表在PLoS ONE線上版的新研究中,Camperio Ciani團隊企圖利用遺傳學的數學模型來解釋這樣的結果。他們檢視了超過24種可能的變因,利如同性戀基因的數目(一或二個),此基因造成的生殖優勢的大小,這種基因是否位在X染色體、或其它地方如體染色體上(autosomal chromosomes)等。從這個模型中得到的最佳組合包括了二個同性戀基因、而且其中至少有一個應該是位於X染色體上。這些基因增加女性的生殖能力,但反而減少男性的生殖能力,這個現象在過去對昆蟲和哺乳類的研究中被稱為"性別對抗(sexual antagonism )"

Camperio Ciani團隊認為,這些同性戀基因實際上可能會增加男性對男性及女性的吸引力,而不是如一些科學家之前提出的會造成男性的"女性化"。雖然這樣對男性的生殖能力是不利的,但是卻可以提昇女性的生殖能力,如此一來,這些基因在群體中數量雖少,但卻得以穩定存在。

美國馬里蘭州 Bethesda市國家癌症研究中心的行為遺傳學家、也是研究同性戀基因的先驅Dean Hamer認為這個研究是相當"漂亮的數學分析",他補充說明這研究團隊為同性戀這回事在演化上的矛盾找到了一個”簡單的解答”:"男人身上的”同性戀基因”放到女人身上便成了”超級異性戀基因”了。"

原文出處:ScienceNOW Daily News, June 18, 2008
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/618/1

2008-07-19

[報導]都是曲調搞的鬼


Fayana Richards 撰,SkyOrggLee 譯,walkcoolboy 校


無法欣賞今天的音樂嗎?音癡的朋友也是同樣。事實上無法分辨音調的人也無法享受音樂,因為他們的大腦無法整合聲音成為和諧的旋律。一項新的研究指出,這問題可能出在意識的認知,音癡人的大腦可以感受到跑調的音樂,但是本人卻毫無知覺。

美國大約有百分之二到百分之四的人是音癡,也就是根本無法分辨旋律的好與壞,音癡大部分是可遺傳的,然而生物學家也不清楚在腦裡是出了什麼問題。相比之下,大腦一般感測“壞音樂“的過程已經知道的十分清楚:透過一種稱為腦波儀(EEG)的儀器可以測量大腦活性,它記錄有二個不同的訊號:mismatch negativity (MMN) 及P300。

在馬裡蘭州Bethesda市的“美國聽障及其它溝通障礙國立研究所”的神經生物學家Allen Braun及其同事們,懷疑當這些音癡的人聽到一團糟的旋律,是否同樣神經訊號是否會被活化。研究人員針對7位音癡的人與10位非音癡的人做比較,分別讓他們 聽熟悉但幾種不同曲調的曲子如” 瑪莉有隻小綿羊(Mary Had a Little Lamb)'及"星條旗之歌(The Star-Spangled Banner)"同時測量大腦EEG的變化。如同預期這些曲子並不會在音癡的人腦波上看到典型的MMN反應,此研究結果發表在最新一期的PLoS One雜誌。但出乎研究人員意料之外的,他們發現音癡的人對錯誤的曲調還是會有P300的腦波反應,Braun相信這樣的結果表示,音癡的人之大腦有能力分辨不同的曲調即使他們本身毫無查覺。

加拿大蒙特利爾大學神經生物學家Isabelle Peretz也同意這樣的說法,在進行相類似尚未發表的實驗結果之後,她也得到相同的結論。總結:音癡的人至少在潛意識的層級上可以聽出,一首演奏的很難聽的"生日快樂歌",不太對勁。

原文出處:ScienceNOW Daily News, June 11, 2008
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2008/611/2

2008-07-17

[報導] 我們能創造生命嗎?

儘管科學已有長足的進展,基因完人的夢也從未消失,人類改造DNA的知識及能力仍還在學步階段。且聽Vivienne Parry道來。

Vivienne Parry 撰,lavande 譯,Fan-Lu Kung 校

未來的父母親能否透過試管受精或其他遺傳工程技術指定嬰兒的特質?比如金髮、碧眼、白皮膚?或者有音樂天賦?也許來個資優寶寶?簡單一句話:可能不行。所謂「量身訂做的嬰兒」目前還未成真,將來成功的機會恐怕也不大。我這就告訴大家為什麼。

假想有對過度要求的爸爸媽媽,一心想要個超級運動員兒子吧!目前,的確有些和運動能力相關的基因可供他們選擇。比如有個名為ACTN3的基因,該基因的某種形式能夠製造出一種快速收縮的肌纖維中才有的蛋白質,它能使短跑選手充滿爆發力。一項針對優秀短跑選手所做的研究指出,有95%的短跑選手具有該種形式的ACTN3基因。然而,這對父母親有個麻煩,能使體質強健、運動表現優異的基因高達數百個,ACTN3只是其中之一,其他絕大多數基因的身份還未明。所以,即使刻意揀選個帶有此「快跑基因」的胚胎,仍然無法保證它長成後一定是個運動長才,遑論拿奧運金牌了。況且話又說回來,好的運動表現也不是只有好的基因就夠,和你努力練習的程度、你是否接受或使用專業的訓練和器材、你的積極度、你的飲食…等都有關。

這對父母親還有另一個難題。如果這胚胎是他們的,那麼胚胎的基因就會是倆人基因的組合;假使他們都沒有正確形式的ACTN3,則胚胎自然也不會有。就算他們倆其中一人有正確形式的ACTN3,也並不表示他們的所有胚胎都有此基因形式。所以,他們可能還得從許多個胚胎中挑出具有此「快跑基因」的男性胚胎才行。
橫在這對父母親面前的還有另一道障礙。篩選出胚胎後,還要將它植入母體的子宮發育。然而,即便在最好的診所,體外受精的成功率也只有40%;要是母親的年齡大了點,成功率又更低。

現今,患有遺傳疾病的父母有兩種方式可降低孩子罹病的風險。第一種方式是篩選體外受精用的精子。只讓帶有X染色體的精子與卵子結合,就能確保媽媽只會懷上健康的女寶寶 。

第二種方式稱為「植入前遺傳學診斷」技術,主要是篩除帶有特定染色體異常或遺傳疾病的胚胎。目前,惟有可能會生下遺傳疾病小孩的父母方可使用此方式,應用範圍也只限於纖維性囊腫等極為特殊的遺傳疾病。在英國,「植入前遺傳學診斷」至今共只有500例,均為嚴重疾病;然而自1990年起,英國體外受精案例每年就約有25,000起。

先不管這麼做會觸犯到現行的法律,究竟當代科技是否能改變胚胎的基因,使遺傳疾病不要發生?假若變動到胚胎卵子或精子細胞內的基因(亦即所謂「生殖細胞基因治療」),那麼未來的世代子孫都將擁有這個新的基因。


基因靜默

基因靜默是項行之有年的技術,通常被用來製造一種研究基因功能的利器—「基因剔除小鼠」。首先將人造DNA導入小鼠胚胎幹細胞中,以抑制特定基因的表現(即使其「靜默」)。而後將改造過的幹細胞導入小鼠早期胚胎,再將此胚胎植入母鼠子宮中。最初得到的子鼠,體內僅有部份組織表現新基因,但經過重複繁殖後,新一代子鼠全身各部位都會表現新基因。

然而,大部分基因都具多重功能,就算只改動一個基因也可能造成致命的結果。根據統計,約有15%的基因剔除小鼠無法自然存活,其他的則往往有身體缺陷的毛病。以人類為例,有個能讓智商增加10分的基因,卻會將罹患一種肌肉疾病的機率提昇10%。這種疾病會使肌肉不自主地痙攣,讓人不良於行。修改基因不像編輯一份Word檔案那麼簡單。DNA是條螺旋細長狀、肉眼看不見的分子,上面寫滿數以百萬計的基因字母;要想更動其中三個字母而不傷害DNA其他部份,是項極為艱鉅的挑戰。就因為改造基因仍有潛在風險,「量身訂做嬰兒」的夢想現在還只是紙上談兵,將來或許也很難實現。

不過,若想從頭開始建造一個新個體,目前倒是辦得到的。在今年一月的「科學」雜誌上,一個美國研究團隊報導,他們如何在實驗室中將基因物質堆積、建構出一常見細菌完整的DNA密碼(1)。該團隊先合成小塊的DNA,再將它們「黏」成較大的基因卡匣(cassette)。最後,將大的基因卡匣連接成環狀的基因組,一套人造的黴漿菌基因組就製作完成了。

這項被稱為「合成生物學」的技術,結合了科學及工程學的知識,可以建構出全新的生物功能及生物系統。美國J Craig Venter Institute研究團隊希望有朝一日能應用人為設計的基因組做出對人類有益的細菌,比如製造乾淨的燃料、吸收空氣中的二氧化碳…等。

然而,許多人也非常擔心,人造的生命難免出現瑕疵品,或被用於生化恐怖攻擊。他們認為,一旦放任人造微生物散逸至環境中,或被有心人士利用來製造生化武器,後果將十分危險。現在,國際間尚無評估人造生物之安全性的法律或監督機制,英國皇家科學院等組織目前正廣徵民眾對於此科技的觀點及看法。

參考資料:
1 Complete Chemical Synthesis, Assembly, and Cloning of a Mycoplasma genitalium Genome
Science 29 February 2008: Vol. 319. no. 5867, pp. 1215 - 1220
http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/sci;319/5867/1215

原文出處:The Observer, April 27, 2008 (p22 of the Part II: Life & genetics section)
http://www.guardian.co.uk/science/2008/apr/27/infectiousdiseases.stemcells?gusrc=rss&feed=science

2008-07-15

[報導]3D乳房X光檢測:更精準檢測乳癌

Jen the Weird Hunter 撰,SkyOrggLee譯,wl校


依據美國癌症協會(the American Cancer Society)公布了一項嚇人的統計資料:今年上半年, 大約有182,490女性被診斷為乳癌的新病例,這數字是遠高於肺癌、大腸癌、口腔癌的總和。


(Photo Credit: AP/Mayo Clinic)
然而,儘管統計資料的結果嚇人,只要能早期診斷,的確還是有希望能躲避乳癌的威脅。 CBS News 報導美國科學家正利用新技術研發能將乳房X光攝影3D立體化的方法,使得目前的乳房X光攝影檢查技術(mammograms)能夠更清楚地讓腫瘤的位置無所遁形。此技術部分上有如戴上特殊的3D立體眼鏡以及使用新相機。

美國癌症協會癌症檢測專家Robert Smith 表示:“如何強調女性對精細乳房攝影顯像的需求一直是個愈來愈急切的重大議題,每個人都多多少少在思忖什麼樣的技術是解決這個需求的最好辦法。"

目前,儘管胸型非平面,乳房X光攝影只能顯示2D平面影像,然而新的”立體乳房X光攝影(stereo mammograms)”能夠使影像診斷科醫師看到X光攝影的3D立體影像,如此一來乳房中再小的陰影都可以看出來而不用擔心被正常組織擋到。其原理是整合許多拍攝角度些微不同的X光影像,再配戴特殊的3D立體眼鏡。

在最近的研究中,影像診斷科醫師對大約1500名乳癌罹患風險增加的女性進行了傳統的乳房X光攝影與立體乳房X光攝影,結果顯示立體乳房X光攝影的乳癌檢測率提高了23%,同時誤診率也降低了46%。



原文出處: Gearlog, July 2, 2008
http://www.gearlog.com/2008/07/3d_breast_xrays_a_better_way_t.php

2008-07-12

[報導]飲咖啡者死亡率略低於普通人群

Science daily 撰, domi 譯,SkyOrggLee 校

一項新的研究為咖啡飲用者帶來了好消息:(每天低於六杯)習慣飲用咖啡的人無論男女都與上升的死亡率無關。實際上,喝含咖啡因或者低咖啡因的咖啡反而有更小的機率因為心臟病導致死亡。

"飲用咖啡已經與眾多對健康的正面或是負面影響相關,但是與死亡相關的數據卻在減少。" 該研究主要作者Esther Lopez-Garcia博士說道。"飲用咖啡與中年人的高死亡率並無關聯。咖啡對於心臟病、癌症、以及其他導致死亡的疾病反而有幫助的可能性尚待研究。"

在1980 -2004年之間對84,214名女性的調查發現,每天喝2-3杯咖啡(含咖啡因)的女性患心髒病死亡的機率相對不喝咖啡的女性要低25%,患其他疾病 (例如:癌症)而死亡的機率相對低18%。在1986 - 2004年之間對41,736男性的調查發現,對於男性而言,飲用咖啡量與死亡率幾乎無關聯。

研究者對參與護士健康研究的84,214名女性和參加健康專業追蹤調查的41,736名男性數據進行分析。參與者在調研之前都並未患有癌症和心臟病。參與者每2-4年都要完成一份問卷,其中的問題包括他們飲用咖啡的頻率、其他的飲食習慣、是否抽煙以及健康情況。研究者比較在不同咖啡飲用習慣的人群中由於心臟病、癌症以及其他因素導致的死亡率。在女性之中,2,369人死於心臟病,5,011人死於癌症,3,716人死於其它原因。在男性之中,數據分別為 2,049、2,491以及2,348人。

考慮到其他風險因素,如體型、抽煙、飲食以及特殊疾病,研究者發現喝較多咖啡的人似乎在此調查研究期間有更低的死亡率。這主要是因為咖啡飲用人群中較低的心臟病死亡率。

研究者則並未發現飲用咖啡與癌症之間的聯系。另外,這些關聯似乎與咖啡因含量並無關係,因為飲用低咖咖啡的人也比不喝咖啡的人有著更低的死亡率。

Annals of Internal Medicine的編輯們則提醒說,我們並不能通過此項研究就確定咖啡比人們預計的能更快降低死亡率。可能咖啡飲用者們身上的其他因素保護了他們。而且因為此項研究的數據來自本人報告,因而可能在咖啡飲用量估計上有測量誤差,並不完全可信。

參考資料:
Lopez-Garcia, van Dam, Li, Rodriguez-Artalejo, and Hu. The Relationship of Coffee Consumption with Mortality. Annals of Internal Medicine, June 16, 2008

原文出處: ScienceDaily, June 17, 2008
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080616170839.htm

圖片來源: (Credit: iStockphoto)

2008-07-10

[專題]自閉症(三)--自閉症的成因

yollo 撰,Fan-Lu Kung 校

自閉症的基因基礎很複雜,對於泛自閉症障礙症候群(autism spectrum disorders, ASD)是由多基因互相影響造成的,或主要由突變造成,目前還不清楚,但是造成自閉症的很大部份原因是基因遺傳。早期對雙胞胎的研究中,假設雙胞胎接觸到相同的環境、沒有其他基因或醫學上的症狀,結果顯示基因遺傳可以解釋自閉症90%的成因,但是大多數會增加罹患自閉症風險的突變還沒有被定出來。一般而言,自閉症不能歸因於孟德爾(單基因)突變,或染色體異常--像是安裘曼氏症(Angelman syndrome)或X染色體脆折症(fragile X syndrome),而所有和ASD相關的遺傳基礎中,沒有一個是只造成ASD的,也許數個突變基因的交互作用,或是突變的基因與環境的交互影響是非常重要的。有許多個可能造成ASD的基因已經被找了出來,但是這些基因個別的影響都是很微小的。許多家族成員並不為此疾所苦的自閉症患者可能是由於基因數目的變化 (copy number variations, CNVs,意指在減數分裂時,遺傳物質自動被刪除或重複)造成的,因此有一大部份的自閉症可能是可遺傳的,但是其來源不是經由遺傳所獲得,也就是說造成自閉症的突變在父母的基因體中並不存在。

所有已知可能增加自閉症風險的致畸胎源(teratogen)都在受精後的八週內作用,雖然這並不能排除自閉症在較晚期形成或受影響的可能,但是有很強的證據顯示,自閉症是在發育中非常早的時期形成的。雖然其他環境因素造成自閉症的說法尚未經嚴格驗證,但是擴大的研究仍持續進行中。已宣稱能造成或加重自閉症、或是可能在未來研究中發現其重要性的環境因子包含某些食品、傳染性疾病、重金屬、溶劑、柴油引擎廢氣、多氯聯苯 (polychlorinated biphenyl, PCB)、用於塑膠製品的鄰苯二甲酸酯類(phthalates)和苯酚、殺蟲劑、溴化阻燃劑(brominated flame retardants)、酒精、吸煙、毒品、疫苗、和母親在懷孕時期的壓力。也許父母在例行的疫苗接種之後,第一次意識到孩童的自閉症症狀,而父母對疫苗的擔憂心理導致孩童接受疫苗接種次數減少,增加了麻疹爆發流行的可能性,但是有壓倒性的科學證據顯示,麻疹、腮腺炎、德國麻疹三合一疫苗的接種與自閉症的形成沒有因果關係,也沒有科學證據顯示,疫苗中的thiomersal(一種含汞的化合物,被加在某些種類的疫苗中,具有抗菌的效果)會促進自閉症的形成。

資料來源:Wikipedia--Autism
http://en.wikipedia.org/wiki/Autism

2008-07-08

[報導]鼓譟的聲音-歌唱的鳥

BBC News 撰,Bronte 譯,,Jiun Hong Chen 校

研究人員希望得到愛鳥人士的幫助

二十萬歐元的研究經費正投入瞭解當人類聽到鳥的鳴唱時會有什麼反應

英國亞伯丁大學(Aberdeen University)的研究學者將花費兩年傾聽鳥的歌唱,以了解鳥類鳴唱如何成為人類生活中的一部份。

「聆聽鳥鳴唱:一個關於鳥鳴唱的人類學研究計畫」,目前正得到人文與藝術研究委員會(Arts and Humanities Research Council, AHRC)的經費支持。

研究團隊熱切希望得到從英國到全世界任何對於鳥有興趣人士的迴響。

人類學系的研究人員將要執行這項研究計畫

計畫主持人亞伯丁大學Andrew Whitehouse博士說:「我們想要了解為何人類會專注於特殊的鳥類鳴唱,及他們是如何辨認鳥類鳴唱以及叫聲。」

「我們也想知道鳥類鳴叫如何喚起對時間、地點、以及季節的記憶。還有人類如何體驗並且拉近鳥類的鳴唱在科學、藝術、音樂、還有他們的日常生活中。」他繼續說:「我想探索如何利用科技來紀錄並傳達我們所聽到的。」

Whitehouse博士說:「我們想要得到對鳥類鳴唱有興趣人士的迴響,或是聽到任何有關鳥類鳴唱的故事。這故事可以是最近的事,或是很久以前的記憶,也可以是你如何聽音辨認鳥類,或是你聽到什麼特殊的鳥叫的故事。你不必是為鳥類專家,你甚至不需要知道你聽到的是哪一種鳥」

任何人可上傳鳥鳴唱的故事或是經驗至這個計畫的網址−www.abdn.ac.uk/birdsong/」。Whitehouse博士將藉由部落格圖示研究團隊的工作,並且鼓勵大家的參與。

Whitehouse博士說:「這項研究可以幫助我們了解人類如何透過聲音來體驗這個世界,這研究將會證明鳥類對於人類的重要性。」


原文出處:BBC News, November 29, 2007

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/scotland/north_east/7118671.stm

2008-07-05

[報導]"嗜性"細胞為早期癌症提供了診斷線索

Science daily 撰,domi 譯,wl 校

食品研究所的科學家發現一些細微變化可能會提高罹患腸癌的風險。在英國食品標準局和英國生物技術與生物科學研究委員會(BBSRC)的支持下,他們正在研究是否能藉著飲食來控制這些改變,以便延遲或者逆轉癌症的攻擊。

食品研究所的Ian Johnson教授說道:「我們觀察18個在直腸癌早期身處關鍵地位的基因變化,發現這些基因的化學性質在癌症患者的正常組織中仍有明顯不同。這意味著我們循此線索或可找到新方法來診斷那些足以引發癌症的異常變化。」

所有的細胞在核DNA中包含了對整個個體的完整指令,但是要決定任一特定細胞種類的專一性結構和功能,基因必須在整個細胞生命週期中被打開或是被完全關掉。

其中一種控制細胞內基因活動的機制就是「表觀遺傳編碼」(Epigenetic code),這是一些化學分子可以標記DNA分子,讓被標記的個體基因能被表達或是沉默。現已普遍相信癌細胞的異常有部分原因就來自表觀遺傳編碼的錯誤:有些因而打開了生長的基因,有些則錯誤地關閉讓異常細胞自動毀滅的基因。

IFR的科學家正著手研究表觀遺傳編碼的錯誤早在腫瘤形成前就已出現在正常組織內的可能性。

在目前的實驗中,他們計算了直腸癌病人大腸細胞DNA內的甲基化數目。實驗結果發現一些細微變化可使細胞嗜於基因表現異常,進而導致那些腸道表層更容易形成腫瘤。

在這些改變中,某些似乎是隨著年齡增長而自然發生,但是食品研究所在英國食品標準局的資助下,開始研究是否我們平日的一些生活習慣(例如:飲食、肥胖、運動)會加速或減緩因年齡增長而造成的DNA的甲基化,也因此使我們更能夠保健長期健康。

BBSRC的科學與技術部門主任Nigel Brown教授說道,「表觀遺傳學(Epigenetics)中較新領域的基礎研究已幫助我們了解人類健康。暸解表觀遺傳的過程如何影響並保持細胞和組織的健康狀態是維持長期健康的關鍵因素,如我們在這篇研究中所看到的,破會正常表關遺傳的過程將會導致疾病的發生。BBSRC在資金上支持這一系列表觀遺傳學的研究,並且鼓勵歐洲表觀遺傳學研究的相互合作。」


原文出處: ScienceDaily, June 14, 2008
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080610141755.htm

2008-07-03

[報導]兒童偏頭痛與睡眠失調之間的聯系

Science daily 撰,domi 譯,Fan-Lu Kung 校

一項於2008年6月10日在SLEEP 2008 (第22屆 Annual Meeting of the Associated Professional Sleep Societies - APSS年度會議)中發表的有關頭痛對於兒童睡眠產生影響的研究顯示,有偏頭痛症狀的兒童比起正常兒童更可能有睡眠失調的情形,比如阻塞型睡眠呼吸中止(OSA)及缺乏睡眠。

這項研究之中,90名患有頭痛和睡眠問題的兒童參與了一項睡眠測試,其中包括監控腦部、眼球運動、肌肉活動、心臟節律以及呼吸運動。在參與者中,60名有偏頭痛,11名患有慢性頭痛,6名緊張性頭痛,13名非特異性頭痛。

此研究發現具有偏頭痛的兒童患有OSA的機率為其他受試兒童的兩倍。在56%的偏頭痛患兒中發現睡眠呼吸障礙(SRBD),相對而言非偏頭痛性頭疼兒童只有30%。強烈的偏頭痛往往與總睡眠時間較短、需要更長的時間入眠、REM睡眠時間更短的症狀有關。

睡眠問題可能會使得偏頭痛對兒童健康的影響加劇,而且可能會影響其在校表現。本文資深作者Sanjeev Kothare說道,“醫生和父母需要重視這些為偏頭痛所苦的兒童常可能會有的睡眠失調情形,從而尋找到適當的預防和治療方法。” 此研究還發現具有緊張性頭痛的兒童50%具有夜晚磨牙的習慣,相對而言其他不具緊張性頭痛的受試兒童只有2.4%的磨牙概率。另外,SRBD也頻繁出現於非特異性頭痛和體重超標的兒童中。

OSA是一種引起身體在睡眠期間停止呼吸的SRBD。當喉頭背部組織下落擋住呼吸道導致了OSA的發生,阻礙空氣進入肺部。大約有2%的幼兒患有OSA。雖然該病可發生於任何年齡階段的兒童之中,但是最多是3-6歲的學前兒童,因為他們的扁桃腺對咽喉來說顯得比較大。OSA發病兒童的男女比例幾乎相等。OSA在肥胖症患兒中也極為常見,而且具有OSA家庭史的兒童更易得病。

睡眠相關的磨牙症包括了在睡眠期間摩擦和咬緊牙齒。在睡眠期間下顎收縮是十分常見的。當下顎收縮過於強烈時,便會產生了磨牙的聲音。這種對牙齒的磨損將會導致牙齒損傷。在較嚴重的時候,磨牙頻率每晚可能高達幾百次;在較輕微的例子,每晚的磨牙頻率則時多時少。

磨牙的頻率似乎在兒童中出現比較高。大約有14-17%的兒童有此現象。當兒童上下兩排牙齒冒出齒齦時,此類現象可能就會發生了。大約1/3的患兒直至成年仍有磨牙習慣。

當然,磨牙也有可能是由一些生活事件、或者來自於學校或者工作的壓力和焦慮所引起的。

原文出處: ScienceDaily, Jun 14, 2008
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080610072013.htm

2008-07-01

[報導] 猴子通過大腦思維操縱機械臂

Michael Hopkin 撰,walkcoolboy譯 ,domi 校


“大腦-機器介面(Brain-machine interface)”將有可能用來幫助殘疾人

美國的研究人員在猴子腦中創造了一個植入體,使它只要通過想像就可以控制機械臂為自己取得食物。這個設備將來可應用於癱瘓病人操縱義肢,使得他們自己能夠進食,喝水,或者使用其他的生活用具。





這段影片展示了一隻短尾猴成功地使用機械臂從各種不同位置的針尖上取得糖果(marshmallow)。機械臂設計為以一種“真實方式”來移動,包括一定範圍的肩部運動,一個只能單一方向移動的肘部和一個簡單鉗子來模擬抓握手。

機械臂由一個被稱作大腦-機器介面的微電極網路控制,此網路被植入到猴子大腦運動皮層中——該區域控制軀體運動。一旦大腦細胞產生運動指令,它就獲取這些信號,並轉化其為機械臂的導向信號。

由賓夕法尼亞州匹茲堡大學的Andrew Schwartz領導的研究人員們首先訓練兩隻猴子使用搖杆控制機械臂。然後,猴子的手臂被置於管子中而受到限制,此時大腦轉換為控制機械臂。

根據《自然》雜誌中研究人員的報告,兩隻猴子的成功率各自達到了61%和78%。他們還引導機械臂繞開障礙物以保證包括水果(比如葡萄)等食物的安全遞送。



人體介面

Schwartz相信不久這項科技就可以在人體上測試,但是他也預測這項技術要應用在實際的殘疾病人上還需要一段時間。他說,“我認為在兩年後我們會在實驗的基礎上研究其實際應用。”

大腦介面並不特別新——人類版本已經存在幾年了(請看‘電腦使用者用意志移動自己’)。但是這是第一次使用一個大腦-機器介面來完成一個實用的功能——在這個例子中,讓猴子可以藉此給自己餵食。Schwartz說,“直到現在,幾乎所有(技術的)範例都是在虛擬世界中。”

成 功的為人類開發這些大腦植入體需要更有彈性(resilient)和長效的電極,Schwartz還說。“最大的障礙是現有電極的易碎,並且它們會變得深 埋在大腦中,在其周圍形成傷疤組織。”這些問題解決之後,技術人員開發出的大腦介面則有希望擁有好幾年甚至幾十年的工作壽命。

原文出處:Nature, May 28, 2008
http://www.nature.com/news/2008/080528/full/news.2008.861.html

參考資料:
1.Velliste, M. et al. Nature advance online publication doi:10.1038/nature06996 (2008).


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