2009-05-31

[影片] 世界唯一的女性學者症雙胞胎

如果您看過「雨人」這部電影,也許不會對學者症感到陌生。

以下影片是介紹世界上唯一的女性學者症雙胞胎Flo和Kay。

學者症是一種很罕見的醫學例子,患者多半有發育遲緩、大多患有自閉症且具有某些能力的特殊專才。發生在Flo及Kays身上,則是不可思議的超強記憶力。

請參考以下影片介紹:















本站相關文章:
[專題] 學者症候群 (上)
[專題] 學者症候群 (下)

2009-05-25

[影片] 你所不知"性"高潮的十項秘密

瑪莉.羅曲(Mary Roach)在今年2009年TED大會上發表關於性高潮的演講十分的精彩。

在影片一開始以子宮超音波掃描圖,解釋小嬰兒在還沒出生的時候就會手淫為開場。演講內容十分的風趣。
尤其在第七段,舉列高潮對生物的好處中,以丹麥國家養豬協會(The Danish National Committee for Pig Production)為例,他們發現以人工受孕(inseminate)的方式如果加上讓母豬高潮的過程,可以提高6%的生產率,還有影片示範如何用人工的方式讓母豬高潮,本段影片由該協會提供。






以下為演講中所提出的十項:
1. A fetus can masturbate in utero.
2. You don't need genital
3. You can have it when you are dead
4. Orgasm can cause bad breath
5. And cure the hiccups
6. Doctors once prescribed orgasm for fertility
7. Pig farmers still do
8. Female animals are having more fun than you think
9. Studying human orgasm in a lab is not easy
10. But is sure is entertaining

相關連結:

[影片] 細菌如何相互溝通


普林斯頓大學,邦尼·貝斯勒(Bonnie Bassler)教授在今年2009年TED大會上的演講,主題是細菌如何相互溝通。

細菌算是最古老的生物,它們只有單細胞,生活史相單簡單,只有吸收養份、代謝、生長,當其長到一定大小之後就會從中分裂成二個個體。我們每天都和無數多的細菌生活在一起,我們的體表到體內都存有無數各不相同的細菌,它們保護我們不會受到不好的細菌影響,幫助分解、代謝、製造人類所需的維生素……等。但是我們對這種簡單的生物,如何相互溝通卻是一無所知。

在此,邦尼·貝斯勒演釋了細菌如何相互溝通及細菌與細菌間如何區隔,請看以下影片。








其它連結:

2009-05-22

[影片] 細胞凋亡

細胞凋亡是指細胞在生長發育過程中,有一些細胞在基因或其它因素的調控下,最後沒有再進行發育而死亡的現象,這些死亡的細胞會再被吞噬重新分解利用。像是人類的手腳沒有蹼,就是因為手指間及腳趾間的細胞因為細胞凋亡後,能完全分開。如果細胞凋亡的過程發生異常,該細胞即有可能會轉化成癌症細胞,所以細胞凋亡研究也提供未來治療癌症相當重要的方向。

以下影片是介紹細胞凋亡的過程:




細胞凋亡的機制出了問題之後,會變成癌細胞

2009-05-18

[報導] 長壽基因解密


◆ Cisd2 長壽基因找到了

【聯合報╱記者施靜茹/台北報導】 2009.05.16

國內科學家找到影響壽命的遺傳密碼!陽明大學發現Cisd2基因,能調控哺乳動物的壽命長短,研究已成為國際期刊「基因與發育」(Genes & Development)最新一期封面故事。

陽明大學生命科學系暨基因體科學研究所副教授蔡亭芬指出,2001年哈佛大學分析137個美國長壽家族,發現長壽基因可能位於人類第四號染色體。

陽明研究團隊的發現其實是意外。人類第四號染色體,有部分片段是肝癌關鍵區,陽明團隊原想在實驗小鼠身上的四號染色體尋找肝癌相關基因,卻意外發現Cisd2的長壽遺傳基因。

從低等生物果蠅到高等生物人類,都帶有Cisd2基因,可見其重要。

蔡亭芬表示,基因剔除鼠缺少Cisd2基因時,小鼠兩周就出現粒腺體破損,四到八周出現早衰,包括神經肌肉退化、視茫茫、髮蒼蒼、骨質疏鬆、皮膚鬆弛,比正常野生鼠突然老了兩倍。

她表示,若沒了Cisd2基因,「細胞能量工廠」粒腺體就會破損,呈現肌肉萎縮、神經退化等老化現象。

研究也發現,Cisd2基因會因表現量多寡,影響壽命長短。研究人員給基因轉殖鼠抗氧化劑,觀察小鼠是否活得較久,人如想抗老,蔡亭芬說:「多吃新鮮蔬菜、水果,就是最好的抗氧化劑。」

國衛院分子與基因醫學研究組主任蔡世峰說,日本金、銀婆婆,活得老也活得好,陽明希望與日本合作,取得日本人瑞的DNA檢體,就可一窺長壽的秘密。



◆ Cisd2基因 藏有長壽密碼

自由時報 2009.05.16

〔記者謝文華/台北報導〕想要長生不老,真的有可能嗎?陽明大學生命科學系暨基因體科學所副教授蔡亭芬帶領的研究團隊,原本要尋找肝癌基因,卻首次證明了Cisd2基因調控哺乳動物壽命的長短 。

陽明團隊 躍上國際期刊封面

少了Cisd2基因的小黑鼠,不僅體型瘦小,而且髮蒼蒼、視茫茫,提早衰老、壽命減半。團隊正在研究如果加倍移植Cisd2蛋白,小黑鼠是否會更長壽?

由於不論是低等或高等生物同樣都擁有Cisd2基因,陽明大學校長吳妍華振奮地說:「未來若證實透過調控Cisd2可以延長壽命,說不定人類真的可以長生不老!」這篇成功破解老化遺傳基因密碼的研究,刊登在國際重要期刊「基因與發育」,而且還是首次有台灣研究登上期刊封面,備受矚目。

研究顯示,剔除Cisd2基因的小黑鼠,在四到八週(約人類十五至二十五歲)後,不僅體型比同胎兄弟瘦小,還長出白毛、不停顫抖、喘不過氣;晚期眼睛凸出白濁、骨質疏鬆、駝背、皮膚鬆弛,十足像個「小老頭」。這群小黑鼠當中有四十%在七個月死亡,比野生鼠平均能活兩年的生命周期,明顯短命許多。

蔡亭芬表示,Cisd2是影響粒線體結構完整的關鍵,粒線體是細胞製造能量的工廠,對肌肉和神經細胞尤其重要。一旦缺少Cisd2時,粒線體破損、功能失調,老化徵狀接踵而來。

少了Cisd2 小黑鼠早衰短命

二○○一年,哈佛大學曾針對一百三十七個長壽家庭、三百多名人瑞基因分析,發現長壽基因可能位於人類第四號染色體;榮總、陽明團隊另在定序第四號染色體基因時,發現了Cisd2。

蔡亭芬說,第四號染色體有幾百個基因,國家衛生研究院研究員蔡世峰判斷,從低等果蠅、爬蟲類,到高等哺乳類、人類等生物,都有Cisd2,且在演化過程中留存,顯示它肯定掌管了某些重要功能,促使研究團隊找到對的切點。

無心插柳 意外窺知抗老秘密

蔡亭芬的團隊原本要找肝癌基因,受挫近三年,但在第一作者、陽明大學生科系暨基因體所博士生陳怡帆鍥而不捨地觀察到小黑鼠老化的生理現象,意外揭開Cisd2基因在壽命長短與老化過程中扮演要角,「無心插柳」卻因而窺知了抗老秘密!

蔡亭芬指出,後續將借助美國、日本的長壽家族資料庫,分析人瑞的Cisd2,希望有一天能夠找出人類長生不老之鑰。

蔡亭芬也強調,使用抗氧化劑活化Cisd2的小黑鼠,代謝功能好,雄鼠還能在十二個月後罕見地讓雌鼠受孕。想要提早抗老的民眾,多攝取含豐富抗氧化物的新鮮蔬果準沒錯。



◆ 找出長壽基因功臣 美女博士生窩實驗室6年

NOWnews.com 生活中心/綜合報導 2009/05/16

「長生不老」這句話恐怕再也不是夢想,陽明大學基因科學有最新發現,在長壽基因染色體中的Cisd2蛋白,可以有效防止粒線體破損,進而減少老化。至於這項重大發現幕後的功臣,其中一位可說是美女博士生陳怡帆,6年來她以實驗室為家,為了研究,一直到現在都不想結婚。

國內科學家找到影響壽命的遺傳密碼,陽明大學發現Cisd2基因,能調控哺乳動物的壽命長短,這項研究已成為國際期刊「基因與發育」(Genes & Development)最新一期封面故事。

2001年哈佛大學分析137個美國長壽家族,發現長壽基因可能位於人類第四號染色體,陽明研究團隊的發現其實是意外。人類第四號染色體有部分片段是肝癌關鍵區,陽明團隊原想在實驗小鼠身上的四號染色體尋找肝癌相關基因,卻意外發現Cisd2的長壽遺傳基因。

這項重大發現的研究團隊中,有位長髮氣質美女陳怡帆,在實驗室的角落,陳怡帆一坐就是6年,目前31歲的她,國防醫學院碩士畢業,唸了6年的陽明基因科學博士,為了研究,常常以實驗室為家,也因此和男友有些爭執。陳怡帆說,「男朋友會生氣,等到我最後一刻的就結婚。」

不眠不休陪著這些實驗白老鼠,終於有重大發現,就是控制粒線體老化的Cisd2蛋白,以老鼠為例,Cisd 2蛋白被破壞後明顯比正常的老鼠不健康,像是眼力、駝背、短命等等,這項研究讓大家驚奇,因為「長生不老」可能不再是夢想。(新聞來源:東森新聞記者賴思豪、許家驥)

※ 相關報導:

* Cisd2 deficiency drives premature aging and causes mitochondria-mediated defects in mice (論文尚未刊載)
http://genesdev.cshlp.org/cgi/content/abstract/23/10/1183

Genes Dev. May 15, 2009 23: 1183-1194; doi:10.1101/gad.1779509

Cisd2 deficiency drives premature aging and causes mitochondria-mediated defects in mice

Yi-Fan Chen, Cheng-Heng Kao, Ya-Ting Chen, Chih-Hao Wang, Chia-Yu Wu, Ching-Yen Tsai, Fu-Chin Liu, Chu-Wen Yang, Yau-Huei Wei, Ming-Ta Hsu, Shih-Feng Tsai, and Ting-Fen Tsai

Cisd2 deficiency drives premature aging and causes...ym.edu.tw ; FAX 886-2-2828-0872. CISD2, the causative gene for Wolfram syndrome...uncharacterized novel gene. Significantly, the CISD2 gene is located on human chromosome...

本文轉錄自:

2009-05-14

[專題] 自閉症(五)--自閉症患者的頭部和腦部大小:通往生物機制的線索?(上)

yollo 撰,Fan-Lu Kung 校

1943年,Kanner在描述自閉症症狀時提到,某些患有自閉症的孩童有較大的頭,事實上,Stevenson和他的研究同仁在1997年提到,大頭(macrocephaly)似乎是自閉症孩童身上最一致的生理特徵。自閉症患者有較大的頭是一個特殊的現象,因為大多的自閉症患者也會有認知障礙,而認知障礙通常與較小的頭相關連(Broman et al., 1987)。最近的數篇相關研究回顧了關於自閉症患者頭部和腦部大小的資料,這個議題也許能為了解自閉症的神經生物學基礎提供一些線索。


頭圍

被診斷為自閉症的孩童通常在出生時有正常大小的頭圍,這個發現在臨床上(Lainhart et al., 1997; Stevenson et al., 1997)和人口研究中(Hultman et al., 2002)都有相同的結果。新生兒期後,患有自閉症的孩童或成人傾向於有較大的頭圍:20-30%的自閉症患者,頭部的大小超過相對正常族群的兩個標準差(Davidovitch et al., 1996; Woodhouse et al., 1996; Lainhart et al., 1997; Gillberg and de Souza, 2002)。Stevenson和他的研究同仁在1997年發表的結果指出,80%自閉症患者的頭圍超過對照組的平均值。Courchesne和研究同仁在2001年的結果則顯示,以核磁共振造影量測未滿五歲男童的腦部大小時,90%的自閉症孩童超過對照組的平均值。

從反方向來觀察,以八個月大的男嬰做研究,發現那些頭部較大的男嬰,之後被診斷為患有泛自閉症障礙症候群(autism spectrum disorder, ASD)的比例較一般頭部大小的男嬰高(Bolton et al., 2001),如同其他的研究,嬰兒伴隨大頭的現象較常出現在社經地位較高的家庭,校正過社經地位的因素後,大頭嬰兒患有ASD的比例是一般頭部大小嬰兒的五倍(Adjusted Odds Ratio: 5.6,95%信心區間:1.1-54.6,p=0.03)。很多研究認為自閉症患者頭部的大小與心智發展障礙、癲癇、或其他臨床上的次要症狀無關,然而在另一項沒有排除其他患有神經性疾病孩童的研究中,頭部的大小呈現雙向的分佈,頭部較小的患者,其認知上的限制較為常見且嚴重(Fombonne et al., 1999)。


導致解釋自閉症患者頭圍大小複雜化的因素

對於建立大頭圍與自閉症之間關係的生物學假設信心不足,這是由於目前可取得的研究尚不足。大多數的頭圍資料來自臨床樣本,是否能由這些資料推出任何結論仍是個問題。比較不同的研究,自閉症患者和相應對照組的組成在年齡、認知障礙的程度、與其他疾病的罹患率上的差異都很大。在大多數年代較久遠的頭部大小研究中,採用了外在、現在已不使用的標準。而採用的標準也會因為種族、性別、身材、社會文化因素的不同而不同,然而這些因素都與頭圍大小的變異有關。對於大多數的研究,還不清楚使用的相應對照組是否完全具有可比較性。

幼童的腦部大小和頭圍大小有緊密的相關性,但是大約在七歲之後,頭骨和軟組織厚度的差異降低之間的相關性,因此,理想的自閉症和相對應對照組年齡是在早期或中期的童年,但是現有的自閉症患者頭部大小研究,包含了部份或多數的成年人,更重要的,認知障礙的有無和嚴重程度以及其他疾病,在現有資料的差異也很大,有些疾病可能會造成異常的頭部大小(如先天性德國麻疹造成的小腦症)。

本身不患自閉症的自閉症患者第一等親常會有較大的頭(Fidler et al., 2000; Miles et al., 2000),因此頭圍大小可能與家族特徵有關,而非與自閉症直接相關。自閉症患者傾向比一般人高(Davidovitch et al., 1996; Lainhart et al., 1997; Stevenson et al., 1997; Miles et al., 2000),而且頭部較大的自閉症患者比頭部較小的自閉症患者高(Davidovitch et al., 1996)。但是僅有少部份研究檢視頭圍與其他身體生理特徵大小的比例關係。

Kanner在1943年注意到,自閉症家庭的父母教育程度和收入較高,雖然取樣誤差可能造成這樣的結果,但是Kanner在他的行醫過程中,沒有觀察到其他的疾病有類似的現象。在一項到目前為止最大規模的自閉症社經地位因素研究中(Croen et al., 2002),調查了四百六十萬個新生兒,在比較擁有高於大學學歷的母親和沒有完成高中學業的母親時發現,前者的新生兒發生自閉症的機率為後者的四倍,經過對種族、出生地、母親年齡、新生兒的家中排行和其他因素的校正,自閉症發生在高學歷家庭的機率是其他家庭的兩倍。因為身高、社經地位和頭圍大小(以及與自閉症無關的智商)有相關性,所以無法排除自閉症患者的頭部大小與較大的身材、較高的學歷和社經地位相對應,以上因素皆傾向與自閉症的發生有正相關。



資料來源

Bauman, M. L. & Kemper, T. L., 2005, The Neurobiology of Autism, 2nd edition, The Johns Hopkins University Press.
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